Приветствуем, геймер! Ты можешь или
16+
Avatar

Геймер Miltroen 1

20

Не просто работа... (Рассказ)

Добрый день, любители волшебного мира Lineage 2. С сожалением заметил, что ниша литературного творчества в этом разделе пустует, и, чтобы ее немножко заполнить, предлагаю на ваш суд свой довольно старенький рассказ. Надеюсь, кому-нибудь он поднимет настроение.

Пы.Сы. Картинки натырены по всему интернету и вставлены просто для красоты :)

ЧАСТЬ ПЕРВАЯ
Свинцовое небо медленно темнело, в недрах косматых туч лениво взрыкивал далекий гром, словно сытый хищник, переваривающий добычу. На многострадальную землю мира Аден струился мелкий, противный дождь. В глубине Леса Разбойников, под раскидистыми ветвями могучего дуба сидел молодой эльф, задумчиво глядя в мутную рябь, покрывавшую окрестности. Металлический доспех сушился у весело потрескивающего костра, разложенный на сухой валежине. Длинный загнутый меч, больше похожий на саблю, покоился у эльфа на коленях. - Миль, ты так пропустишь весь ужин! – позвал созерцателя его спутник, ясноглазый камаэль, до того упоенно поглощавший зажаренное на костре мясо.

- Я не голоден, - откликнулся эльф.

- Брось, - решительно возразил камаэль. Поднялся, легко перешагнул через огонь и сел рядом с эльфом. – Что ты там высматриваешь?

- Не знаю, - честно ответил эльф, пожав плечами. – Что-то неспокойно на душе. Как будто кто-то наблюдает за нами оттуда, с той стороны воды.

- А по мне, так все спокойно. Вон и Hravan ничего не чувствует. Я верно говорю? – обратился камаэль к третьему и последнему путнику, коротавшему время за починкой износившегося доспеха. Им оказалась красивая, хоть и невысокая, камаэлька с синими, словно ясное небо в летний день, глазами. Она оторвалась от своего занятия, зябко повела плечом.

- Холодно, - пожаловалась Hravan.

- Вот видишь! – обрадовался камаэль. – Это осенний холод на тебя так действует. У меня знаешь как бывает по осени? Вообще жуткая хандра накатывает, что хоть волком вой. Или такие вот приступы паранойи! А я рассказывал, как однажды…

- Рассказывал! – хором ответили эльф с камаэлькой, заговорщицки улыбнувшись друг другу.

- Ну и ладно, - ничуть не смутился камаэль. – Такое дело не грех и повторить! Слушай и учись, авось еще пригодится в твоей длинной, как твои ухи, жизни… Дело было, короче, так… Шел я…

Эльф картинно возвел очи долу и шепотом попросил милостивую Еву о снисхождении… Или хотя бы о внезапном падении на голову однокрылому большой-пребольшой ветки. Конечно, богиня оказалась глуха к таким просьбам.

По-осеннему тоскливый дождь уныло заливал Лес, шуршал в пышной листве, булькал в глубоких грязных лужах. Пахло свежестью и почему-то персиками. Эльф хмуро улыбался, камаэлька зябко куталась в шерстяное одеяло, и лишь однокрылый говорун беспечно травил анекдоты. Завтра их всех ждал тяжелый день…

Дождь прекратился, и на очистившемся небе выступили таинственно мерцающие звездные скопления. Костер давно погас, и под тонкой пленкой золы тихо потрескивали рубиновые угли. Ночные насекомые недоверчиво расправляли крылышки и пока еще опасались появляться на усыпанных мелкими бисеринками воды травах, так что небольшой лагерь окутывала тишина…

Мильтроэн сидел, прислонившись спиной к шероховатой древесине дуба. Глаза его были закрыты, и со стороны могло показаться, что эльф погружен в глубокий, спокойный сон. Однако это было не так. Рожденный в лесах, под сенью Древа Жизни, эльф как никто другой чувствовал окружающий мир. Каждое дуновение ветерка, каждый прыжок кузнечика, шорох опадающей листвы или мерный плеск воды имели для него свой, особый смысл. Лес был для эльфа другом, и Миль отвечал ему взаимностью.

В двух шагах от него что-то тихо пробормотала во сне камаэлька. Эльф открыл глаза и внимательно всмотрелся в маленькую фигурку, беззащитно съежившуюся под четырьмя одеялами. Что-то в спутнице настораживало Мильтроэна, не давало покоя. Чем-то она отличалась от своих собратьев, и эльф готов был поклясться, что дело тут не в характере или внешности.

Теперь уже зашебуршило в стороне камаэля. Дрожа от ночной сырости, Stef1k по-пластунски, извиваясь как червяк, прополз вдоль пепелища, стараясь не угодить филейной частью в угли, и настойчиво ухватил камаэльку за плечо.

- Hravan! Hravan, ты меня слышишь? – яростно зашептал камаэль ей прямо в ухо.

- М-м-м… Чего тебе, - сонным голосом пробурчала камаэлька, открыв глаза.

- Слушай, я сейчас дуба дам! У тебя ведь четыре одеяла! Дай мне одно, не жадничай… Ну дай… Пожааааалуйста! – заканючил Stef1k.

Hravan недовольно засопела. Даже в темноте эльф заметил, как засверкали ее глаза.

- Отвянь, животное. Не мешай спать!

От огорчения лицо у Stef1kа вытянулось, как у коня.

- Злая ты! – констатировал камаэль.

- Я не злая – я запасливая, - надменно откликнулась камаэлька. – И вообще… Ты руки после еды вымыл?

- Нет, облизал…

- Вот иди сначала умойся, а потом уже хватай мои одеяла своими грязными лапищами! Все, я сплю. Еще раз разбудишь – глаза выцарапаю.

- И ничего они у меня не грязные, - обиженно пробурчал себе под нос камаэль. – Я их позавчера мыл, между прочим!

Stef1k, мелко дрожа, опустился рядом с эльфом и обхватил себя за плечи руками.

- Холодно, черт возьми! – пожаловался он.

Эльф понимающе улыбнулся краешком рта, но ничего не ответил. Несколько минут они просидели в полной тишине, нарушаемой лишь клацаньем камаэльих зубов, да тихим бормотанием, доносившимся со стороны независимой спутницы. Впрочем, такая бессловесная идиллия оказалась невыносимой для Stef1kа.

- Миль, ты у нас умный эльф… Вот скажи, зачем мы с собой эту занозу прихватили? Ты слыхал, что она мне выдала? Помойся, говорит! Ха! Да меня в любой таверне как сына родного принимают. Лучшее пиво на стол ставят, а она – помойся! Может ну ее? С рассветом тронемся, а она пускай остается. А, Миль?

Эльф бросил быстрый взгляд на смутно виднеющиеся в темноте очертания спящей. Показалось, или она действительно чуть-чуть придержала дыхание?

- Я бы может и оставил. Да только сам знаешь, Лес Разбойников неспроста так называется. Ты сам-то сумеешь ее одну бросить в таком месте?

Камаэль стыдливо опустил голову. Эльф ободряюще похлопал друга по плечу и произнес нарочито громко, чтобы было слышно и камаэльке:

- К тому же не забывай, карта у нее. Так что хочешь - не хочешь, а придется нам пока потерпеть присутствие этой леди.

- Ну и ладно, - нехотя согласился однокрылый. – Только я больше не буду одеяла заранее вытаскивать из мешка.

Эльф покрутил головой по сторонам, встал, сладко потянулся. Послышался хруст. Мильтроэн удовлетворенно крякнул.

- Ну что, недовольный ты наш… Твоя очередь дежурить. А я спать пошел.

Когда Stef1k сообразил, что он теперь один, да еще и с перспективой бессонной ночи, эльф уже растянулся на земле.

- И смотри, чтобы муха не пролетела! – напутствовал он друга.

- Не волнуйся, я буду тебе докладывать о каждой гусенице.

Мильтроэн усмехнулся и позволил себе расслабиться. Камаэль, бурча себе под нос что-то о неблагодарных и вероломных женщинах, рассеянно всматривался в ночную тишину. Один за другим среди золы вспыхивали и гасли мелкие угольки. Приближался рассвет…

3 дня назад. Гиран. Вечер.

- Так-так, интересный экземпляр, да. Где, говорите, вы его нашли?

Маленький пузатый человечек с большим интересом разглядывал через увеличительное стекло крупный фиолетовый камень, мягко светящийся в полумраке. В помещении царила тишина, только с улицы, сквозь неплотно прикрытые ставни, доносились шумы большого города. Небольшой чулан был переоборудован под любительскую лабораторию – несколько массивных приземистых столов, с изъеденной химическими реагентами поверхностью, уставлены всевозможными колбами, ретортами, банками-склянками. Мильтроэна откровенно мутило от невыносимо искусственной вони. А вот Stef1k определенно чувствовал себя как рыба в воде – еще бы, завсегдатаю трактиров и неизменному победителю соревнования «перепей трех гномов» запах не мешал, а даже наоборот, чем-то напоминал о недопитой накануне кружке отличного местного пойла.

Эльф, опершись на всякий случай на стену, дабы не пошла кругом голова, пожал плечами:

- Это так важно, где мы его нашли? Не украли и не отняли, а за остальное никто пальцем тыкать не станет.

Пузан заинтересованно взглянул на парочку приключенцев, поцокал языком:

- Очень, знаете ли, редкая порода. Я даже не берусь сразу определить его стоимость. Тут нужны анализы, опыты… Да-да, именно опыты…

Камаэль оторвался от внимательного изучения жидкостей в пробирках. Лицо его озадаченно нахмурилось:

- Какие еще опыты? Сказано тебе – вещь ценная! Я, между прочим, все штаны изорвал, пока спускался в… Короче, глубоко было. Ты даже и не думай нас надуть – боком выйдет!

Толстяк суетливо всплеснул пухлыми ручонками. От этого движения вся масса его тела заколыхалась, как студень, а застоявшийся воздух пошел заметными волнами, вызвав у эльфа очередной приступ тошноты. Мильтроэн судорожно закашлялся.

- Как вы тут только и живете? – с отвращением выдавил он, уворачиваясь от попыток заботливого камаэля выбить кашель вместе с позвоночником.

- На вкус и цвет, как говорится… Да-да, уважаемый, я же не спрашиваю, как вы живете в своих лесах, в условиях полнейшей антисанитарии и при отсутствии определенных удобств.

Мильтроэн поднырнул под протянутую камаэлем руку помощи, готовую вышибить ему дух, и распахнул ставни на окнах. Светлее в помещении не стало, зато эльф сумел насладиться свежим вечерним воздухом, высунув голову на улицу.

- Так что, уважаемые? Вы, конечно, можете забрать свой камень, но только уверяю вас, в этом городе его никто не станет покупать, да-да. Неизвестный минерал, да еще и принесенный камаэлем и эльфом… Вы, должно быть, сами понимаете всю нелепость этой ситуации?

- А где залог, что ты нас не надуешь? Присвоишь камешек себе и все, плакали наши денежки… - саркастически поинтересовался камаэль. – Ты ведь торговец. Надувать и обсчитывать – твоя работа!

- Помилуйте, уважаемый! Сколько я с вами работаю? Уже второй год. И еще ни разу я не дал вам повода сказать, что старый Лерой – обманщик и плут.

Отдышавшись и немного придя в себя, эльф обратил внимание на три странные фигуры на другой стороне улицы. Одетые в длинные темные балахоны, с капюшонами, накинутыми на головы так, что скрывали лицо, они вызывали у Мильтроэна смутное чувство тревоги. На улицах самого большого человеческого города можно было встретить и не таких типов, но все же, все же…

- Миль! Вернись к нам, на грешную землю!

- Что? А, простите, я немного отвлекся… Что-то важное? – полюбопытствовал эльф.

Stef1k ожесточенно поскреб в затылке, затем задумчиво почесал крыло. На пол медленно спланировало светло-фиолетовое перышко.

- Бочка с салом нам работу предлагает – сообщил он.

- Я все слышу! – ничуть не обидевшись, отозвался Лерой.

Stef1k не повел в его сторону и глазом.

- Короче, пока он тут свои опыты-шмопыты ставить будет, можно и подзаработать немного, верно?

- Подзаработать никогда не мешает, - согласился эльф. – А то мы на твои штаны последние деньги потратили…

- Ну вот видишь! – обрадовался Stef1k. – Толстячок говорит, что есть клиент…

- А у клиента есть деньги?

Уже открывшего было рот камаэля перебил Лерой:

- У клиента нет денег. Зато есть карта. А на карте указано местонахождение одной очень интересной пещерки, да-да.

- Здорово, - без особого энтузиазма откликнулся эльф. – И где нам искать этого клиента?

Не просто работа... (Рассказ)
Lineage II - Не просто работа... (Рассказ)Не просто работа... (Рассказ)

- Меня не надо искать, - раздался от двери мягкий женский голос.

Эльф с камаэлем как по команде уставились на гостью. Ею оказалась невысокая синеглазая камаэлька, одетая просто, но со вкусом. Эльф отметил завораживающий взгляд голубых глаз, которые заглядывали, казалось, прямо в душу, а камаэль тут же уставился на туго набитый мешочек, висящий на поясе незнакомки. Судя по виду, там уместилась целая неделя веселой попойки в лучшем кабаке города.

Камаэлька кисло улыбнулась приключенцам.

- А никого больше нету? Эти какие-то… дохлые.

Stef1k тут же приосанился, старательно выпячивая подбородок:

- Леди, вы сейчас имеете честь лицезреть перед собой самых отважных и удачливых искателей приключений во всем мире Аден!

Мильтроэн тихонько и безнадежно застонал и едва удержался от желания схватиться за голову. Камаэлька снисходительно улыбнулась:

- Я пока вижу самых отважных хвастунов во всей Адене. А что-нибудь еще ты умеешь?

- Да я все что угодно могу сделать! Я…

Мильтроэн поспешно зажал камаэлю рот, и, пока тот по-рачьи выпучивал глаза, поспешно сказал:

- Может нам обсудить это за кружечкой пива, а не в этой душной каморке?

Услыхав про пиво, Stef1k радостно закивал и дал понять мычанием, что он не прочь немного промочить горло. Камаэлька презрительно хмыкнула.

- Ладно, мальчики. Посмотрим, чего вы стоите. Только учтите, любого, кто начнет приставать, я проткну рапирой. Понятно?

Она грациозно прошла к выходу, уже на пороге обернулась, давая возможность полюбоваться на великолепную фигурку и произнесла томным голосом:

- Кстати, можете звать меня Hravan.

Эльф и камаэль, потеряв на мгновение дар речи, восторженно смотрели на новую спутницу. Первым опомнился Stef1k.

- Зовите меня Stef1k, прелестное создание. А вот это ушастое существо, что сейчас язык проглотило, называется Мильтроэном.

- Можно просто Миль! – поспешно вставил эльф.

Камаэлька понимающе улыбнулась.

- Ну что, мальчики, идем?..

Солнце еще не вскарабкалось над вершинами гор, когда вся троица уже заняла выгодную для обзора позицию. Забравшись в распадок между двумя отростками скалы, приключенцы наблюдали за раскинувшейся практически под ними горной долиной. Где-то там, внизу, притаилась заветная пещера, на которую указывала карта. А также поджидали непредвиденные обстоятельства.

- Вот так номер, чтоб я помер, - присвистнул камаэль, осторожно высовываясь за край природного укрытия. – Кто-нибудь, напомните мне план нашей очаровательной спутницы?

- Найти пещеру, - принялся перечислять эльф, злорадно поглядывая на поникшую камаэльку. – исследовать ее, забрать сокровища, если таковые имеются и спокойно вернуться в Гиран.

- Отличный план! – восхитился Stef1k. – А главное, какой простой и изящный! Мадам, я преклоняюсь перед вашим тактическим гением!

Он в самом деле попытался изобразить поклон, но вместо этого смачно клацнул челюстью о камень.

- Больно… – прошипел камаэль. – Совсем забыл, что я лежу…

- Еще скажи, что на меня засмотрелся! – огрызнулась камаэлька.

- Именно! – восхитился Stef1k, пихая в бок лежащего рядом эльфа. – Ты посмотри, прямо сама проницательность.

- Провидица былого и грядущего, - мрачно согласился Мильтроэн.

Hravan стыдливо съежилась. Ее великолепное крыло поникло, как и изящные плечики. Мильтроэну стало жалко эту вечно самоуверенную и бойкую задиру.

- Мальчики, ну простите меня! – с жаром заговорила камаэлька. – Да, я ошиблась… Но я же не знала, что чертово племя орков разобьет свой чертов лагерь именно в этой чертовой долине!

- Тише, - зашипел на нее камаэль. – Еще не хватало, чтобы нас услышали.

Hravan послушно притихла, лишь изредка кидая на двух друзей взгляды, в которых в равной степени смешивались страх и надежда.

Мильтроэн внимательно осматривал долину, стараясь не слишком высовываться за край. Не больше километра в диаметре, она была густо усеяна походными шатрами. Ярко вздымались к небу костры, доносился запах жарящегося мяса. Одни мужчины, хотя, может, женщины в палатках. Сотни воинов. Черт, как же пробраться к пещере, что, как назло, маняще темнела прямо в горе, возле самого большого шатра. Возможно, в ней хранятся сокровища этого племени?

- Итак, что мы имеем, - решил подытожить эльф. – Одна пещера. Сотни орков. В долину ведет единственная узкая тропка, и она охраняется лучше, чем девственность королевской дочери. О, пардон, забыл что тут дамы. В общем, нехило охраняется.

- Мы тоже не лыком шиты, - хвастливо заявил Stef1k, любовно поглаживая рукоять гигантского двуручного меча, торчащего из ножен на спине.

Камаэлька насмешливо сощурила глаза, но промолчала. Эльф благодарно кивнул и продолжил:

- У нас есть небольшой шанс. Главный шатер настолько велик, что закрывает собой вход в пещеру от большей части лагеря. Так вот, мы может осторожно спуститься на веревках прямо к пещере, тихо вырубить стражей и просочиться вовнутрь. Главное правильно выгадать время и не орать на весь лагерь «Кто смелый, выходи? Порву как Бобик тряпочку!».

- Хватит уже напоминать! – обиделся камаэль. – Я был тогда немножко не в себе!

- Ну да, помню… Ты был немножко не в себе… А заодно и очень сильно пьяным. А еще ты назвал тех орков импотентами и… В общем, они сильно разозлились…

- Вот это ты кстати напомнил! – встрепенулся камаэль. Его глаза радостно заблестели, как у кота, увидавшего, наконец, заветный горшок со сметаной. – Это же гениальная идея, Миль!

- Какая? – подозрительно поинтересовался эльф. – Ты хочешь выйти туда и оскорбить все орочье племя? А потом долго и нудно бегать? Думаешь, они бросятся за тобой всем лагерем? Хотя, что я говорю… Ты умеешь оскорблять…

Stef1k в волнении замахал руками:

- Да нет же! Слушай! Мы придем туда открыто! Ты заметил тех стражей возле пещеры? Голову даю на отсечение, вождь орков там, внутри!

- И что ты хочешь?

- О, я придумал поистине гениальный план! Мы скажем охране, что пришли поклониться великому и ужасному вождю этого племени, а в знак нашего восхищения хотим подарить ему прекрасную рабыню!

- Рабыню? – дрожащим от ярости голосом прошипела камаэлька. – Ах ты мерзавец!

Stef1k едва успел перехватить удар, нацеленный ему по лицу. Hravan, ловко извернувшись, сумела пнуть камаэля ногой в живот и уже замахнулась для нового удара, когда ее ухватил сзади эльф.

- Хватит вам! – негромко прикрикнул он, с трудом удерживая вырывающуюся камаэльку.

- Совсем спятила, - простонал Stef1k, потирая ушибленное пузо. – Классный ведь план! Ты сделаешь вид, что ты – покорная рабыня, а потом просто прирежешь его, как барана. А мы уже разберемся с охраной внутри…

- За одеяло мстишь? – понимающе хмыкнул эльф.

- Ну, не без этого, - признался Stef1k.

Камаэлька наконец успокоилась, и Мильтроэн осторожно отпустил ее. Камаэль опасливо отодвинулся подальше.

- Вот что, мальчики! – отдышавшись немного, заявила Hravan. – Это моя карта, а значит и решения тут буду принимать я!

- Ладно… Я согласен, - одобрил эльф. – Выбирай, чей план лучше. Или ты предложишь свой?

Hravan загадочно улыбнулась…

- И вправду говорят умные люди… Женская душа – потемки! – удивлялся Мильтроэн.

- Тише ты! – цыкнул на него камаэль. – Мы уже почти пришли.

Небольшой отряд остановился за массивным скальным выступом, после которого тропа делала резкий поворот и по прямой устремлялась к оркскому лагерю. Stef1k яростно чесался, пыхтел и вообще, чувствовал себя жутко неудобно в пышном и богатом одеянии вельможи. К тому же от наряда изрядно отдавало нафталином – настолько давно костюм не вытаскивался из самых отдаленных уголков вещевого мешка.

Мильтроэн наоборот, наотрез отказался изображать из себя хозяина или богача, а потому напялил какие-то жуткие лохмотья, назвав их истинной одеждой живущих в гармонии с лесом эльфов. Stef1k, правда, торжественностью момента не проникся и заявил, что эльфы либо невероятно глупы, либо не знают, что такое иголка с ниткой. Миль спорить не стал, зато для дополнения образа перемазал волосы какой-то дрянью, из-за чего те встали дыбом и напоминали растущие прямо из черепа сталагмиты.

Hravan переодевать не стали, рассудив, что пленнице и рабыне можно ходить в том, в чем ее поймали. На самом же деле правда заключалась в том, что предложивший устроить переодевания камаэль мгновенно схлопотал две пощечины и благоразумно воздержался от дальнейших советов. Вместо этого камаэльке скрутили руки прочной веревкой, другой конец которой Stef1k держал в руке. Впрочем, это не мешало Hravan даже в таком виде казаться главной в команде.

- Ну что, авантюристы вы мои, - сказал Stef1k, с сомнением окинув взглядом спутников. – Готовы? Миль, эта гадость потом смоется? А то я как взгляну на твои волосы, аж вздрагиваю…

- Не волнуйся, - самодовольно отозвался эльф. – Все из натуральных природных компонентов! Ничего смывать не придется – к утру все само отвалится.

Hravan брезгливо отодвинулась подальше от эльфа. Камаэль задумчиво поскреб затылок:

- А, ну это ладно. Главное, чтобы не на меня отвалилось. Гм, гм… Теперь ты, Hravan!

- А что я? – удивилась камаэлька.

- Да нет, все просто замечательно. Ты так сильно вошла в роль, что я почти поверил, что ты не любящая покомандовать самодовольная стерва, а вполне себе приличная рабыня… Вот только прекрати так высоко задирать свой чудесный носик. И не сверкай глазищами – рабыни так не делают! И вообще – лучше молчи и смотри себе под ноги. Ясно?

Hravan хищно оскалилась, но все же кивнула. Похоже что в мыслях она уже растерзала камаэля на мелкие-премелкие кусочки.

- Ох, не нравится мне эта затея, – забеспокоился эльф.

- Не дрейфь! – осклабился камаэль, хлопнув его по плечу. – С вами ведь я, а не какой-нибудь там неудачник!

- Вот это меня и беспокоит, - пробормотал Мильтроэн.

- В общем, предоставьте все переговоры мне. А сами лучше просто помалкивайте. Ну все, собрались с духом… Hravan, прикинься милой и робкой – я верю, у тебя получится! Миль, подтяни фиговые листочки, которые ты штанами величаешь – а то орки мужики простые, еще чего не того подумают. Ну, двинули!

Два орка-охранника с дубинами наперевес с легким недоумением наблюдали за странной процессией, идущей прямо на них. Впереди гордо вышагивал богато одетый камаэль. Пышные одеяния на нем жутко перекосило, но больше всего стражников удивило сочетание этого великолепия с напяленными на ноги старыми болотными сапогами. В руке камаэль держал что-то вроде поводка, на другом конце которого оказалась привлекательная камаэлька, упорно смотрящая себе под ноги и из-за этого все время бодавшая камаэля в спину. Завершало процессию существо, в котором даже орки с трудом узнали своего злейшего врага – эльфа. Таким грязным и оборванным экземпляром побрезговали бы даже очень голодные зеленокожие.

- Приветствую вас, благороднейшие из орков! – подойдя поближе, бодро закричал камаэль, поднимая руку в знак приветствия.

Стражники недоуменно переглянулись. Один из них сделал шаг вперед.

- Ваша стоять, пока наша не узнать, кто вы есть! – хрипло проревел он.

- Нас не надо есть, - ослепительно улыбнулся ему камаэль. – Я, странствующий купец Кагыр-ибн-Абдыр, прослышал о великой славе вашего племени и проделал долгий путь, чтобы выразить свое искреннее восхищение!

На лице стражей появились неуверенные улыбки. Орк-переговорщик перевел взгляд маленьких глазок на эльфа:

- А это…

- Это мой слуга! – торопливо перебил его Stef1k. И видя, что Миль уже собрался буркнуть что-то нелестное, добавил – Он немой.

Взгляд, который эльф бросил на камаэля, не обещал тому ничего хорошего.

- В знак моего почтения я хочу преподнести в дар вашему вождю эту прелестную рабыню… - вдохновенно продолжал нести чушь камаэль.

«Прелестная рабыня» выдавила кислую улыбку.

- Ваша прийти слишком рано! – заявил орк. – Но наш вождь ждать вас. Идите за мной – моя проводить вас в Великая пещера!

- Ждать нас? – удивился Stef1k. – Эээ… Ну да, я всегда прибываю раньше времени… Конечно-конечно, мы идем!

Второй орк отодвинулся, пропуская нежданных гостей в лагерь, и едва те прошли, тут же занял свое место, начисто перекрывая путь к отступлению. С каждым шагом у Мильтроэна крепло убеждение, что они поступили глупо и необдуманно. Впереди явно ждала ловушка. Или даже что похуже…

Изнутри лагерь казался просто огромным. На авантюристов со всех сторон нахлынули запахи жареного мяса, сиплые крики воинов, стук молотов в походных кузнях, резкие и яростные удары барабанов, грохот мечей о щиты. Орков были сотни, и, как верно подметил эльф, ни одной женщины. Только суровые воины с гигантскими тесаками, при взгляде на которые камаэлю становилось дурно.

- Ваша должна иметь почтительность! Вы говорить с наш вождь! – проревел на ходу сопровождающий их страж.

- Я всегда сама почтительность, - поспешно уверил его Stef1k. – Вот увидите, ваш драгоценный вождь останется очень доволен нашим сотрудничеством. Смертельно доволен!

Орк довольно рыкнул, но ничего не сказал. Лавируя между шатрами, их небольшая группа вскоре оказалась перед долгожданным входом в пещеру. Тут были свои стражи – каждый в полтора раза крупнее и массивнее обычного орка. Сопровождающий что-то проревел на своем языке. Стражи неохотно разошлись в стороны, пропуская процессию внутрь.

Едва оказавшись в пещере, эльф чуть не задохнулся от восторга. Огромный, просто гигантский каменный зал уходил ввысь настолько, что его потолок терялся в клубившейся наверху мгле. Все стены были украшены странными, явно драгоценными камнями, испускавшими мягкий свет, отчего в пещере было ненамного темнее, чем под солнцем. Посредине зала высился массивный каменный трон. На нем, в окружении советников, шаманов и телохранителей, восседал крепкий и абсолютно седой орк.

- Вы прибыли рано, - совсем не старческим голосом пророкотал вождь. Эхо его слов прокатилось через весь зал. – Но это уже не важно. Главное, что вы привели рабыню.

- Эээ… Да, великий вождь, - в замешательстве отозвался камаэль. – Эта рабыня – мечта любого мужчины…

- Плевать! – решительно перебил его вождь. – Пусть встанет в церемониальный круг, дабы мои шаманы могли точно сказать, подходит она или нет.

Только сейчас эльф обратил внимание на странный каменный постамент в виде правильной окружности, высившийся в дальнем конце зала, недалеко от массивных каменных глыб. По краю этого круга клубилось магическое синее пламя.

- Не надо туда ходить, нас точно с кем-то перепутали… - быстро зашептал камаэль, но Hravan гневно выдернула веревку у него из рук и направилась к кругу.

Stef1k и Мильтроэн переглянулись.

- Чует мое сердце, это не к добру…

Вождь орков зачарованно пожирал глазами камаэльку, вставшую в центр магического круга. К его уху наклонился один из шаманов, что-то быстро зашептал.

В ту же секунду камень под ногами содрогнулся. Стены пещеры затряслись, с потолка сорвались несколько крупных глыб. Одна упала совсем рядом с троном, подмяв под себя замешкавшегося телохранителя.

- Да к черту все это! – закричал Мильтроэн, выхватывая из-под одежды изогнутый меч. – Уводи эту дуру!

Охрана, почуяв неладное, кинулась к приключенцам, на бегу размахивая огромными мечами. Миль бросился наперерез.

Первый страж даже не понял, что именно его убило. Только что наглый чужак приближался справа, а в следующий миг острие его меча вонзилось в спину, перерубив позвонки и достав до сердца. Эльф поднырнул под меч второго орка и скрестил клинки с третьим.

Почему-то бездействовали шаманы. Даже более того, они все, как по команде, принялись отступать в сторону выхода, по широкой дуге огибая место схватки. Впрочем, эльфу некогда было размышлять над этим – он сражался сразу с пятью противниками, и только природная ловкость спасала его от попаданий острой стали.

Мильтроэн дрался в самой гуще врагов, используя их массивность и природную неуклюжесть в свою пользу. Двое стражей уже упали, обливаясь кровью, пораженные в тесноте мечами своих собратьев. Остальные сообразили, в чем дело, но было уже слишком поздно. Эльфийское лезвие с хрустом вспороло грудную клетку и мерзко скрежетнуло о ребра. Оттолкнув хрипящее и булькающее тело в объятия одного из оставшихся стражей, Миль перекатом ушел от удара сзади. Пока орк соображал, куда подевался его противник, эльф уже оказался сзади.

Когда и последний телохранитель упал на холодный камень, Мильтроэн внезапно сообразил, что все это время пещеру наполнял страшный рев. Резко обернувшись, он застыл на месте, пытаясь понять то, что увидел.

Камаэлька висела в воздухе среди сполохов магического огня. От нее исходило ослепительное свечение, заливавшее всю пещеру. Камаэль яростно размахивал гигантским мечом, но лезвие всякий раз со звоном отбрасывало от невидимой магической преграды.

То, что раньше казалось каменными глыбами возле магического круга, теперь оформилось в длинное и вытянутое туловище гигантского чудовища. По бокам развернулись массивные крылья. Ужасная пасть разинулась в смертоносном оскале. Маленькие глазки плотоядно уставились на беспомощно зависшую в воздухе однокрылую фигурку.

Это был дракон…

Не просто работа... (Рассказ)
Lineage II - Не просто работа... (Рассказ)Не просто работа... (Рассказ)

Древние эльфийские легенды изображали драконов могучими и мудрыми существами, извечными союзниками лесного народа. Они обитали на самых вершинах далеких гор, нередко неотличимые от камня, на котором возлегали. Поговаривали, что драконы – страшные противники. Одним своим огненным дыханием испепеляли они целые армии, а мощными ударами закованного в прочнейшую чешую тела пробивали толстые каменные стены. Велика была их сила, но и великую цену заплатили они за могущество. Боги мира Аден, устрашенные мощью крылатых огненосцев, истребили всех в страшной битве, а те немногие, что сумели уцелеть, скрылись в глубоких сырых пещерах, утратившие надежду когда-либо увидеть белый свет и оттого потерявшие рассудок.

Впрочем, сейчас Мильтроэна беспокоило только одна вещь – по легенде еще ни одно смертное существо не убивало дракона…

- Чего встал, как истукан?! – тяжело дыша, заорал камаэль. Его меч с лязгом рубил магический воздух.

Дракон неохотно отвел взгляд от ярко мерцающей фигурки и злобно уставился на Stef1kа. Гигантская туша, укрытая в прочнейший костяной панцирь, сдвинулась в его сторону. С треском лопнули угодившие под исполинскую лапу валуны, каждый камаэлю до пояса. Камень под ногами снова содрогнулся.

Эльф уже был рядом. Он обхватил разъяренного камаэля за плечи и повалил на пол. В ту же секунду над головами пронесся раскаленный сгусток пламени. Волосы затрещали от нестерпимого жара. Огненный шар с силой ударил неподалеку и, оставив после себя выжженное пятно, расплескался во все стороны пламенными брызгами.

- Ах ты скотина чешуйчатая! – прорычал камаэль.

Он схватил свой двуручный меч и молниеносно оказался на ногах. Дракон чуть наклонил голову, рассматривая однокрылого приключенца с тем любопытством, с которым охотник разглядывает пойманную в капкан дичь.

Stef1k бросил через плечо, не оглядываясь:

- Миль, освободи нашу спутницу. А я отвлеку эту жабу с крыльями.

- Не дури! Дракон тебя с потрохами сожрет! – воскликнул эльф.

- Не сожрет, - мрачно откликнулся камаэль, сильнее сжимая рукоять меча. – Ты же у нас светлый рыцарь Евы, вот и снимай магический барьер. А за меня не волнуйся.

Дракон нетерпеливо рыкнул. Из распахнутой пасти валил густой черный дым. Камаэль сунул руку за пазуху и неторопливо вытащил оттуда небольшую фляжку. В ней он всегда хранил небольшой запас эльфийского вина, на черный день. Stef1k несколькими большими глотками осушил флягу, вытер губы тыльной стороной ладони. Мгновение постоял, прислушиваясь к ощущениям. Затем криво ухмыльнулся:

- Начнем, пожалуй?

Не просто работа... (Рассказ)
Lineage II - Не просто работа... (Рассказ)Не просто работа... (Рассказ)

Дракон оглушительно взревел и изрыгнул в противника целый столб пламени. Камаэль даже не шелохнулся. Вместо этого он быстрыми движениями рук начертал в воздухе странные знаки. Повинуясь его воле, души мертвых оркских воинов послушно преобразовались в магический щит, окутавший камаэля. Огонь разбился о колдовскую защиту. А затем Stef1k страшно закричал и прыгнул навстречу дракону.

Дальше эльф смотреть не стал. Он торопливо ощупывал невидимые стены магической темницы, удерживающей камаэльку. Пальцы всякий раз обжигало, словно Миль окунал их в кипящее масло. К его счастью, барьер был создан темной магией оркских шаманов. Их общая ненависть, соединенная с вложенной богом огня магической силой давала поразительный эффект. Заклинание было нерушимо, как гранитная глыба, и запутанно, словно гордиев узел. Но его питали злоба и ненависть, а потому у светлого рыцаря был шанс.

Решившись, Миль с силой бросил тело вперед, прямо на магический барьер. Все тело невыносимо жгло, словно эльф попал в ад и уже жарился на гигантской сковороде. Воздух внутри круга был плотным и вязким, как студень и причинял ежесекундную, нестерпимую боль. Миль стиснул зубы, чтобы не закричать и упрямо шагнул вперед, с трудом преодолевая сопротивление барьера. Боль стегнула огненным кнутом. Затем еще и еще. И когда сознание уже начало меркнуть, эльф почувствовал, что падает. Падает прямо внутрь магического круга.

С тихим хлопком фиолетовое свечение бесследно исчезло, и на эльфа, словно мешок с картошкой, свалилась Hravan. Миль растянулся на камне, сквозь зубы проклиная орков, драконов и всех их предков до десятого колена, вместе взятых. Сил в теле не осталось даже на то, чтобы спихнуть придавившую его тяжесть.

- Hravan! Очнись! Да слезь же ты с меня!

Камаэлька, похоже, на некоторое время потерялась в пространстве и времени – она недоуменно оглядывалась, трясла головой и судорожно хваталась за лежащее под ней тело, словно боялась, что ее кто-то схватит и утащит в темноту. Эльф обиженно вскрикивал и старался спихнуть спасенную, но хватка у однокрылой спутницы была на редкость сильной.

Stef1k, матерясь в голос, проявлял чудеса ловкости и изворотливости, шмыгая между ног у чудовища и яростно кромсая те части тела, до которых успевал дотянуться. Огромный двуручный меч высекал лишь жалкие искры, не в силах пробить мощную броню. Камаэль потихоньку начинал уставать. Впрочем, дракона он отвлекал – тот увлекся новой игрой «раздави шмыгающего под ногами таракана» и не обращал ни малейшего внимания на беспомощную пару.

Наконец взгляд камаэльки прояснился. Она с удивлением обнаружила, что лежит верхом на эльфе, лицом к лицу. Лицо Мильтроэна как-то странно застыло и мелко-мелко подергивалось.

- Миль? – нерешительно спросила она. – Что с тобой?

Эльф ответил медленно и четко, с трагической ноткой в голосе:

- Hravan… еще… пара… дюймов… и кинжал… у тебя… на поясе… лишит меня… мужского… достоинства… Не могла бы ты… СЛЕЗТЬ?!?!?!

Камаэлька густо покраснела и осторожно сползла с эльфа. Тот наконец вздохнул с облегчением. И тут же закрыл уши от дикого камаэльего крика «Дракон!!!».

- Да неужели? – язвительно откликнулся эльф. – Ты просто сама наблюдательность! Эй, Stef1k! Бежим отсюда!

Камаэль прыгнул в сторону, спасаясь от массивной чешуйчатой драконьей лапы, грозившей раздавить в лепешку, и кинулся к друзьям. Дракон, заметив, что добыча убегает, оскорблено взревел и с неотвратимостью камнепада рванул следом.

Миль попытался воздеть непослушное тело на ноги, но колени предательски подогнулись, и эльф снова ощутил копчиком всю твердость камня. Он схватил суетившуюся рядом камаэльку, притянул к себ