Приветствуем, геймер! Ты можешь или
16+
Madness_630

Плюсатор Surt 56

222

Тёмные эльдары. Вводная [перевод]

Тёмные эльдары. Вводная [перевод]
Warhammer 40,000: Dawn of War - Тёмные эльдары. Вводная [перевод]Тёмные эльдары. Вводная [перевод]

Тёмные эльдары

Это рассказ о чистом зле. Тёмные эльдары воплощают в себе всё распутство и жестокость древнего народа, от которого происходят. Дьявольски хитрые и неизменно коварные, эти налётчики наслаждаются болью, ибо только поглощая чужие страдания, могут они продлить медленное угасание собственных душ. Тёмные эльдары считают себя истинными наследниками древней эльдарской империи и презирают всех остальных, рассматривая их либо как трусов, либо как тупоголовых жертв. Безграничный потенциал их народа тёмные эльдары употребляют на невообразимые злодейства и, поскольку каждому из них отмерены тысячелетия, они не испытывают недостатка времени для оттачивания своего мрачного искусства.

Все воины тёмных эльдаров стройны и гибки, а их бледная кожа имеет трупный оттенок, так как в их царстве теней нет естественного солнечного света. Даже их собратья с миров-ковчегов не столь упорно тренируют свои мускулистые поджарые тела, поскольку тёмные эльдары очень высоко ценят воинскую доблесть. Они ступают по полям сражений с уверенностью и грацией полубогов, но их кажущееся величие обманчиво. Ведьминским взором можно разглядеть истинное лицо тёмных эльдаров — отвратительных чудовищ, вечно жаждущих чужих страданий, чтобы напитать сосущую пустоту в своём сердце.

Тёмные эльдары быстро учатся сражаться любым доступным им оружием, чтобы выжить. Между полами мало различий: навыки и коварство куда важнее таких черт, как рост или пол. Их чувства параноидально остры, тёмные глаза и заострённые уши улавливают каждое движение. В Тёмном Городе, ставшем их логовом, неосторожные долго не живут.

Хотя бесчисленные века войн выработали у тёмных эльдаров большую скорость реакции и физическую силу по сравнению с другими ветвями эльдарского народа, их врождённые пси-способности исчезли. Призывать энергии Хаоса в Комморре означало бы навлечь на неё катастрофу, поскольку подобные пси-трюки привлекают внимание Той, Что Жаждет, заклятого врага всех эльдаров. Поэтому использование пси-способностей — одно из немногих занятий, запрещённых в Тёмном Городе.

Хотя оружие тёмных эльдаров производится, а не выращивается псиониками, оно не примитивней используемого эльдарами с миров-ковчегов. Во всём, что касается войны, тёмные эльдары — великолепные мастера; их технологии в этой сфере развиты настолько, что граничат с магией. Безграничная фантазия и умения далеко завели их по воистину зловещему пути — излюбленные ими виды оружия включают в себя осколочное оружие, выжигающее волной боли каждый нерв жертвы, лучи тёмного света, хлысты, сочащиеся едким ихором, и жуткие ловушки душ. Тёмные эльдары настолько самоуверенны, что бронепластины на их лёгких комбинезонах усеяны лезвиями и служат ещё одним оружием. Собранные вместе, воины Комморры знают все способы умерщвления прочих обитателей Галактики, и каждый из них с удовольствием оттачивает как можно большее их количество.

Они давным-давно отвернулись от материального измерения, но когда тёмные эльдары выбираются из своего сумрачного царства, они наслаждаются превосходством над противниками. Они редко утруждают свои языки грубыми наречиями младших народов, используя при необходимости механизмы-переводчики. Воинские кабалы нападают молниеносно и внезапно, вырываясь из порталов, открытых в запутанном измерении Паутины, и исчезая, словно призраки, когда сопротивление становится слишком сильным. Эти пираты атакуют с неба; целые армии с воем пикируют на врага на борту богато украшенных гравилётов, прежде чем спрыгнуть на землю и лично испытать радость бойни. За ними тянется след из крови и агонизирующих тел, смех этих безжалостных воинов — последнее, что слышат их жертвы.

Для этих проклятых созданий сладкий плод ужаса так же привлекателен, как и зазубренный клинок, рассекающий податливую плоть. Они любят терзать тела пленных, но куда выше ценят мучения их душ, и ничто не радует тёмного эльдара больше, чем абсолютная власть над тем, кто ему сопротивлялся. Они впитывают все оттенки скорби, пока их пленники рыдают и умоляют о смерти — той милости, которую тёмные эльдары, как известно, даруют очень неохотно.

Налёты на реальность

Ударные группировки тёмных эльдаров, хоть и состоят из коварных и неблагонадёжных убийц, на поле боя действуют, как хорошо настроенный механизм. Все налёты скрупулёзно планируются возглавляющими их архонтами и суккубами; при подготовке к нападению открываются потайные ходы через Паутину. Для каждого налёта на реальность набирают только лучших воинов, поскольку провал экспедиции неминуемо приблизит кабал к падению. Поэтому тёмные эльдары — настолько целеустремлённые противники и поэтому среди них буйным цветом цветёт соперничество. Слаженность действий обеспечивает не только увеличенный урон от набега, но и максимальное количество пленников, утащенных в Комморру. Только после их раздела вновь вступают в действие законы вендетты, так как больше всего Тёмный Город нуждается в стабильном притоке свежих душ.

Кабалы регулярно устраивают грабительские набеги, и в участии в подобном мероприятии есть немалая выгода: азарт охоты за жалкими смертными, возможность лично захватить новых рабов, но главное — омолаживающее пиршество бездумного разрушения в конце охоты. После возвращения кабала в Комморру тысячи пленников станут валютой для обмена, рабочей силой в адских глубинах оружейных, мясом в кормушках для зверей или рабочим материалом для палачей, как можно дольше оттягивающих гибель раба, чтобы захватчики получили от его страданий побольше энергии.

Тёмные эльдары. Вводная [перевод]
Warhammer 40,000: Dawn of War - Тёмные эльдары. Вводная [перевод]Тёмные эльдары. Вводная [перевод]

Древняя история

Тёмные эльдары пали сильнее всех. Если достаточно далеко отследить их родословную, можно обнаружить их предков на вершине древнеэльдарского общества, когда этот продвинутый и утончённый народ правил меж звёзд. Цивилизация эльдаров была величайшей со времён Древних, и различные её ветви, дожившие до сорок первого тысячелетия — лишь бледные тени былого величия.

Древние эльдары обладали настолько продвинутыми технологиями, что могли по своему желанию изменять облик планет и гасить звёзды. Ручной труд остался далёким воспоминанием. Эльдары, в своей гордыне убеждённые, что им удалось покорить собственную судьбу, проводили всё больше и больше времени в духовных поисках, пытаясь одолеть скуку, овладевавшую ими за многовековую жизнь. Эльдарская психика двойственна и крайне сложна; эльдары куда ярче других народов переживают как вершины блаженства, так и глубины ужаса. Им так же легко опуститься до полной аморальности, как и вознестись до истинного величия. Обладая подобным могуществом, жители центра эльдарской империи, некогда бывшего вершиной цивилизации, сосредоточились на самореализации.

Среди искателей удовольствий и знания были те, кто заходил в своих исканиях дальше прочих. В их число входили многие представители древнеэльдарской знати, обладавшие достаточным богатством и временем, чтобы полностью насладиться плодами декаданса. Один за другим лидеры культов наслаждения, охватывавших всё больше и больше эльдаров, стали одержимы личной властью. Они переместили свои организации в запутанное измерение, известное как Паутина, поскольку обладали достаточным влиянием, чтобы по их велению создавались целые подпространства, где они могли бы продолжать свои бесчинства. Скрывшись из виду, эти самопровозглашённые владыки наращивали могущество и влияние, обращая всё больше эльдаров в свою странную и мрачную веру.

Психически эльдары куда более развиты, нежели прочие народы, и пока их постепенно захватывала развращённость, эхо наслаждения и агонии начало отзываться во времени и пространстве. В параллельном измерении, Искажении, отражения этих эмоций начали приобретать форму, поскольку вещество Эмпирея способны концентрироваться вокруг сырых эмоций и притягивать ещё больше энергии. Стабильный поток разнузданного наслаждения, исходивший от эльдарской империи, был неостановим, как прилив. Он питал и усиливал формирующуюся богиню удовольствий, решившую какое-то время выжидать и набираться сил.

Падение эльдаров

Эльдарскую империю поглотила пучина её же собственного разложения; брат пошёл на брата, жаждая более жестоких удовольствий. Были, однако, и те, кто предвидел грядущую катастрофу и сбежал. Первыми из них были Ушедшие, яснее всех видевшие опасность и решившие основать сеть колоний вдали от прогнившего сердца империи. Многие из них живут там и по сей день, сосуществуя с духами защищаемых ими планет.

Среди последних беженцев были предки эльдаров миров-ковчегов. Пока их народ безумствовал, они оглядели дела рук своих и содрогнулись в ужасе, поняв, во что превратились. Осознав, что эльдары стоят на краю пропасти, они пустили значительные ресурсы на постройку громадных миров-ковчегов, изящных космических городов размером с небольшую луну. Эти эльдары нашли спасение в аскетизме и самосозерцании, сохранив осколки своей древней культуры. Провожаемые глумливым презрением, они променяли центр эльдарской империи на сомнительную безопасность космоса. Некоторые даже успели улететь достаточно далеко, чтобы не погибнуть в последовавшем катаклизме.

Порочность проникла во все сферы жизни эльдаров; культы наслаждения искали всё более жестоких развлечений. Вскоре по улицам эльдарских городов потекли реки крови. Изящные дворцы стали полями битвы, на которых эльдары охотились друг на друга, наслаждаясь ужаснейшими преступлениями. Их безумие и порочная страсть вливались в Искажение, пока не достигли там критической массы. Мир содрогнулся от уничтожившего сердце целой империи вопля новорожденной богини — Слаанеш, Тёмной Княгини Удовольствий.

Вопль Слаанеш был настолько силён, что психическая ударная волна прокатилась по всей Галактике, уничтожив бесчисленные миллиарды душ. В мгновение ока большая часть эльдаров погибла в урагане ужаса и боли. Центр их империи был утянут в Искажение, и на его месте образовалась зияющая бездна чистого Хаоса. Слаанеш упивалась отчаянием. Неостановимая новая богиня пожрала древние божества старой эльдарской империи и разметала их останки по всему Искажению.

Цивилизация эльдаров исчезла. Остались только Ушедшие на самых дальних Мирах Девы, ковчежники, успевшие улететь достаточно далеко, чтобы избежать разрушительной волны при рождении Слаанеш, и те, кто скрывался в подпространствах Паутины. Многие её коридоры были разрушены, но, в отличие от эльдаров с миров-ковчегов, избежавших катаклизма в реальности, эльдаров, основавшие ревностно охраняемые империи в Паутине, рождение Слаанеш не затронуло физически. Эхо торжества новой богини, конечно, их достигло, но они избежали гибели. Эти гордецы ни на секунду не прекратили алкать удовольствий. Покаяние и искупление чужды тем, кто не признает за своей властью границ.

Эльдаров, оставшихся жить в Паутине, ждала другая беда. Вместо того, чтобы сразу проглотить, Та, Что Жаждет стала потихоньку вытягивать души тёмных эльдаров в Искажение. Эльдары ненавидят и боятся Слаанеш больше всего на свете, потому что это голодное порождение их собственных рук ждёт каждого из них по другую сторону завесы. В то время как эльдары миров-ковчегов научились избегать пасти Слаанеш при помощи мистических камней духа и матриц бесконечности, эльдары Паутины мастерски овладели умением заставлять других страдать вместо себя.

Эльдары Паутины обнаружили, что самые отвратительные и порочные злодеяния ослабляли проклятье Слаанеш. Агония других существ подпитывала их истерзанные души и наполняла тела сверхъестественной энергией, придавая им сил. Регулярно подпитывающий себя эльдар Паутины прекращал слабеть с течением времени. Так родились тёмные эльдары, народ маньяков-садистов, питающихся страданиями других, чтобы замедлить угасание своих бессмертных душ. Десять тысяч лет спустя, в сорок первом тысячелетии, жажда Слаанеш всё ещё сильна. Выхода нет. Тёмные эльдары бездумно променяли ужасную, но милосердно быструю смерть на вечный голод.

И по сей день тёмные эльдары устраивают грабительские налёты на Галактику из своих потайных подпространств в Паутине, нанося как можно больший урон, принося как можно больше горя и унося миллионы пленников в свои логова для ужасных мучений. Они стали мастерами пыток и унижений, поскольку чем дольше тёмный эльдар терзает пленника, тем больше энергии от него получает. Тёмный эльдар, напоенный чужими страданиями, излучает холодную и жуткую ауру могущества; его тело вновь становится совершенным, в то время как внутри гниёт его душа. Тот же, кто достаточно долго был лишён такой подпитки, станет лишь тенью своего былого величия, жадно рыскающей в поисках боли, способной утишить боль в глубине души.

Дети Тёмного Города никогда не признают, что к вершинам жестокости их толкает неутолимый голод в душе. Вместо этого они будут утверждать, что их поступки продиктованы лишь их собственными желаниями. Некоторые даже ухитряются убедить в этом самих себя. На самом же деле, если наши собратья из Паутины не получают постоянного притока бурных эмоций, они медленно увядают, превращаясь в бездушные трупы. Мы, живущие на мирах-ковчегах, отказываем себе в подобных желаниях, подавляя при этом часть своей природы. Возможно, больше всего повезло тем, кого мы бросили погибать.

— Духовидица Йанна Ариэналь, «Размышления»

Боги и чудовища

По мнению тёмных эльдаров, эльдарские боги погибли во время Падения, за что достойны только презрения. Тот факт, что боги так ослабли, что их пожрало воплощение распутства эльдаров, говорит лишь о том, что эти боги вообще не заслуживали существования. Исключениями являются только Хаин, которого всё ещё весьма почитают в Комморре, и меньшие божества, известные как тёмные музы и олицетворяющие чувственную и эгоистичную порочность. Тайное поклонение тёмным музам и послужило причиной упадка истинных эльдарских богов.

Тёмные эльдары. Вводная [перевод]
Warhammer 40,000: Dawn of War - Тёмные эльдары. Вводная [перевод]Тёмные эльдары. Вводная [перевод]

Тёмный Город

История Комморры уходит корнями во времена расцвета эльдаров, за тысячи лет до того, как человечество вообще узнало о её существовании. Она находится не в реальности, а в Паутине — мире, кишащем невидимой жизнью.

Паутина

Паутина, которую иногда также называют измерением лабиринтов, на самом деле вообще не измерение. Её описывают как невероятно сложную сеть артерий и капилляров, лабиринт сверкающих коридоров и таинственное полотно из запрятанных вглубь завесы между реальностью и Искажением нитей. Эти сравнения в лучшем случае приблизительны, поскольку Паутина не принадлежит к какому-либо конкретному измерению. Главное её свойство заключается в том, что Паутина находится между реальностью и яростными волнами Искажения, словно поверхность зеркала или ткань накинутого на нечто омерзительное покрывала. Древние эльдары обнаружили, что внутри этой посеребрённой поверхности можно жить, что можно перемещаться по нитям этого покрывала. Именно они стали хозяевами первой версии Паутины, которая сильно изменилась с поры расцвета эльдарской империи после многих войн и катаклизмов. Перемещение между измерениями сопряжено с немалой опасностью, но навыки и интеллект эльдаров позволяют им до сих пор пользоваться им без лишних раздумий.

Паутина была создана древним народом, известным только как Древние, в качестве транспортной системы, позволявшей перемещаться между бесчисленным множеством удалённых друг от друга планет, не полагаясь на непостоянные течения Искажения. Со времён Падения Паутина немало пострадала и стала опасным местом — её разрушенные коридоры населяют странные создания из разных миров. Однако порталы Паутины всё ещё позволяют особым наглецам нападать без предупреждения на миллионы миров, расположенных в реальности.

Комморра

В глубине Паутины раскинулась Комморра, логово тёмных эльдаров; те, кто боятся произносить это название, зовут её Тёмным Городом. Комморра — не просто крупный город; по сравнению с ней самый громадный улей Империи показался бы муравейником рядом с пронзающим облака горным пиком. Её геометрию сочли бы невозможной, будь у кого-нибудь возможность её оценить.

Комморру более-менее точно будет назвать огромной агломерацией отдельных подпространств и городов, соединённых множеством порталов и потайных врат. На плоскости Комморра похожа на сеть удалённых друг от друга узлов, раскиданных по артериям Паутины, словно раковые клетки. Расположенные рядом районы Комморры на самом деле раскиданы по Галактике; некоторые из них в реальности разделяют тысячи световых лет. Тем не менее, все они связаны друг с другом мерцающими пространственными червоточинами. В Паутине гигантское расстояние между подпространствами можно одолеть в один шаг.

Из Паутины Комморра кажется сложной мозаикой невероятных размеров, мерцающим противоречивым царством, геометрия которого непостижима для здорового ума. Тысячи кораблей ежедневно швартуются у выпущенных ею во все стороны причалов — тёмные эльдары куда многочисленней, чем подозревают их собратья с миров-ковчегов. Но в Комморре обитают не только тёмные эльдары. Она стала убежищем для наёмников, охотников за головами и отщепенцев из многих народов, решивших рискнуть своей душой в надежде заполучить богатства Тёмного Города.

Пространство вокруг Комморры испещрено сверкающими световыми следами судов, снующих между Тёмным Городом и окружающими его порталами. Некоторые из этих ворот в реальность мелкие и тусклые, но важнейшие порталы над крупнейшими городами-государствами искрятся неземным светом. В каждый с лёгкостью может пролететь пиратский флот. Однако сконцентрироваться на городе, обслуживаемом этими порталами, практически невозможно. Каждый новый шпиль и небоскрёб кажется выше предыдущего, каждый район внизу сложен чуть ли не до фрактальности. Каждая башня увенчана множеством шипастых причалов; изукрашенные корабли, зажатые в надёжных тисках электромагнитной силы, пришвартованы чуть ли не к каждому из них. Тёмный Город находится в вечном движении: он привлекает к себе зло и разложение, только чтобы выплеснуть их обратно в космос.

Комморра когда-то была крупнейшим портом Паутины, способным отправить флот ко всем важнейшим планетам эльдарской империи. Из-за даваемого ей доступа к самым далёким уголкам реальности Комморра считалась самой важной точкой Паутины. Она была слишком ценна для эльдаров, чтобы принадлежать какой-то определённой силе в их империи. Именно из-за этой автономии и того обстоятельства, что он находился вне юрисдикции великих эльдарских советов того времени, город-порт быстро стал притягивать к себе тех, кто хотел укрыть свои дела от посторонних взглядов. По мере роста своего богатства и влияния Комморра непрестанно расширялась. Она расползалась по пространству, поглощая другие порты Паутины, частные имения и подпространства, становясь всё больше и внушительней за счёт награбленного.

Ныне Комморра — безграничное царство архитектурных противоречий и пространственных аномалий. Каждое имение застраивалось до тех пор, пока единственным возможным путём не остался путь вверх; враждующие районы тянутся ввысь, словно хвойные деревья, борющиеся за лучик солнца. Каждый шпиль и каждая башня связаны со своими соседями сотнями изящных арок и мостов и увенчаны сложными серебряными строениями, светящимися краденой энергией. Высокие особняки и дворцы тянутся вверх и вниз, уходя в глубины захваченного пространства. С каждым годом город-паразит стремится поглотить ещё часть потаённого измерения, служащего ему домом.

Краденые солнца

Высоко над блестящими металлическими пиками Комморры находятся Ilmaea, «чёрные солнца», — умирающие звёзды, испускающие ядовитый свет, властью над которыми эльдары обладали на вершине своего развития. Хоть и заключённые в отдельные подпространства, эти небесные явления обеспечивают Тёмному Городу практически бесконечный источник энергии. Их тусклый свет отражается от гравилётов, снующих между шпилями и башнями, аренами и горячими точками. Иногда пленные светила озаряют Комморру слабыми солнечными вспышками, на секунду выхватывая из темноты все её ужасы. Каждая вспышка отражается от миллиардов хрустальных окон Тёмного Города, но его обитатели едва их замечают, зная, что строптивые звёзды были обузданы давным-давно. Хотя в Комморре всё ещё действуют несколько сект солнцепоклонников, большинство тёмных эльдаров смотрят на укрощённые светила с презрением; для них это лишь ещё один ресурс, который нужно выжать досуха. Говорят, что любая звезда, чьи лучи упали на тёмного эльдара, будет укрощена, истощена и, наконец, затушена.

Тёмные эльдары. Вводная [перевод]
Warhammer 40,000: Dawn of War - Тёмные эльдары. Вводная [перевод]Тёмные эльдары. Вводная [перевод]

Пустоши Нижней Комморры

Громадные центральные шпили Тёмного Города опоясывают торговые районы старой империи. Даже самые нижние порты когда-то были шедеврами архитектуры, но пламя гражданской войны беспощадно. Нижняя Комморра сейчас состоит из развалин и воспоминаний о былой славе. Некогда гордые крепости и торговые гавани простираются во всех направлениях; на их окраинах прилепились чёрные угловатые шпили меньших кабалов. Внешние территории так захламлены, что путник мог бы блуждать по лабиринту их глубин месяцами, ни разу не увидев света краденого солнца. Много где бродят мародёры и призраки, до неузнаваемости искажённые катастрофическим Падением. Тёмные катакомбы населяют и куда более крупные и уродливые создания, нежели тёмные эльдары, — в Нижней Комморре процветают забытые и дикие.

Внешних районов Нижней Комморры настолько много, что их вряд ли можно обойти за целую жизнь. Даже попытка их пересчитать обречена на провал — тёмные эльдары очень ревностно относятся к своей территории и обычно убивают нарушителей на месте, коротая таким нехитрым образом время. Один из таких районов — Спрятанный Клинок, выгодно расположенная крепость кабала, которая торчит, словно зазубренный нож, воткнутый между лопаток Карминного порта и гулена Звук Ночи. Асимметричные цитадели Спрятанного Клинка ощетинились пушками-дезинтеграторами, а с каждого из бесчисленных парапетов и башен свисают расчленённые трупы врагов кабала. В ангарах стоят звенья реактивных истребителей «Бритвенное крыло» и бомбардировщиков «Ворон пустоты», чьи пилоты только и ждут возможности стереть незваных гостей в порошок.

Карминный порт уступает по дурной славе только порту Потерянных Душ. Невыносимо высокие причалы космопорта уходят вдаль на несколько километров; у каждого стоит целый флот изукрашенных кораблей. Главная пристань Карминного порта служит сценой для ошеломительного зрелища — двух флотов крупных кабалов, в полном составе стоящих на приколе. Члены кабала Рассечённого Глаза беспрерывно борются с кровожадными членами Украденного Сознания за влияние в регионе. Именно из Карминного порта пират-отщепенец герцог Слиск угнал флагман «Бесконечная агония», что довело предыдущего владельца корабля, хэнита Эриака Лекса, до ручки.

Охваченные войной руины вокруг Карминного порта известны как Трущобы. По их серым улочкам бродят Иссохшие — полумёртвые тёмные эльдары, ставшие изгоями и выброшенные на задворки общества. Эти ненасытные ничтожества пытаются урвать часть выброса энергии от кровопролитных боёв и таким образом восстановить свои измождённые тела; они упиваются буйными и жестокими воздушными схватками между крылатыми бичами или бандами бедовых-гравибордистов. При первых признаках драки Иссохшие стягиваются к ней, словно замёрзшие к костру. Иногда им даже удаётся оттащить смертельно раненного в тёмные переулки и устроить там грызню за клочки его отлетающей души.

За Трущобами расположена сеть атриев и палат, через которые течёт ядовито-зелёная река Хайдес. Этот грязный поток петляет сквозь подземную тьму и туман по внешним районам около Края Центра. Над его ядовитыми водами парят хлипкие, но претенциозно украшенные гравилёты; их жалкие пилоты сводят концы с концами, выуживая из Хайдеса трупы и продавая их в качестве корма для рабов. По петляющим проходам и каналам с головокружительной скоростью носятся гравициклы и небесные колесницы, иной раз во время своей беспощадной гонки разрезающие надвое труполовов внизу.

Ближе к центру расположен квартал наёмников Сек Мэгра, более известный как Нульград, — титанических размеров трущобы, объятые бесконечной гражданской войной. Над его крышами висит непроницаемый смог, отдающий кордитом; каждую минуту тишину нарушают новые вопли. Ночью по опалённым улицам раздаётся эхо выстрелов и треск осколочных винтовок, сообщающий о провале очередных переговоров или очередного покушения. Иногда на улицах Нульграда можно встретить чужаков-наёмников; поговаривают, что изредка самых жестоких из них приглашают послужить кабалам.

Ближе к центру

При всей своей дикости районы Нижней Комморры — просто песочница по сравнению с внутренними кольцами вокруг центра Тёмного Города. Здесь расположены владения старейших знатных домов. Обширные имения и особняки увенчаны цитаделями, полными гордых воинов-аристократов, каждый из которых ведёт свой род от провозвестников Падения. Скорбный Холм, крупнейший из городов-государств, способных проследить свою историю до времён древних эльдаров, окружает проход в район, известный как Край Центра. Над Скорбным Холмом несут свою стражу тринадцать кричащих статуй верховного владыки Асдрубаэля Векта, каждая из которых символизирует одно из Тринадцати Обоснований Мести. Они служат вечным напоминанием о том, что даже самый могучий знатный дом в своё время пал жертвой великого ума.

Один из древних городов-государств Тёмного Города в буквальном смысле ушёл в тень. Его название — Элиндрах; это один из тех районов Комморры, что находятся сразу в нескольких измерениях. В Элиндрахе тени сгущаются и извиваются, словно живые, наползая друг на друга и обволакивая ноги прохожих. Среди местных бархатных куполов обитают жуткие мандрагоры, наслаждающиеся тьмой. По слухам, где-то в этой непроглядной дыре находится портал в измерение теневых демонов, способных заморозить душу одним лишь прикосновением.

За пределами Элиндраха находится Свалка Скелетов, принадлежащая культам ведьм; этот район завален грудами костей. Здесь можно найти останки представителей всех разумных видов, мрачные скульптурные группы из которых изображают сражения. Миллионы скелетов, от мельчайших до колоссальных, расставлены по Свалке в неестественных и болезненных позах, служа свидетельством того, что тёмные эльдары находятся на вершине пищевой лестницы Галактики.

Между этими внутренними районами расположены оружейные и пищевые заводы поразительных масштабов, простирающиеся по горизонтали и по вертикали к нижним шпилям под Старым Городом. Эти заводы ежегодно перемалывают миллионы рабочих и рабов, среди которых есть люди, орки, тау и даже тёмные эльдары. Для последних неизменная монотонность и серая обыденность жизни в рабских бараках хуже любой пытки. За рабами надзирают отряды жестоких надсмотрщиков, каждый из которых соперничает с остальными. Этот мир под Старым Городом позволяет Комморре вести бесконечные войны с реальностью, которые ей так необходимы — ведь без стабильного притока военнопленных жителям Тёмного Города пришлось бы истязать самих себя.

Тёмные эльдары. Вводная [перевод]
Warhammer 40,000: Dawn of War - Тёмные эльдары. Вводная [перевод]Тёмные эльдары. Вводная [перевод]

Башни Верхней Комморры

Большей частью шпилей Тёмного Города владеют знатные воины. Невероятно высокие строения из полированного камня, сплавов, смолы, плоти и стекла словно соревнуются в безумной роскошности. Трёхсотметровые памятники архонтам и драконам стоят недовозведёнными среди звездоскрёбов, исчезающих за границей видимости. С высочайших шпилей багровым дождём льётся кровь. Рабы ползают, словно черви, по фасадам гигантских зданий, удерживаемые едва видимыми сетями, и запечатлевают на них лики своих жестоких хозяев. В небо устремляются серповидные лезвия, украшенные гаргульями; отовсюду тянутся шипастые шпили к краденым солнцам, словно кинжалы, направленные в сердце тёмного пламени.

Ещё ближе к центру переплетение башен, памятников и шпилей служит сценой для разворачивающейся войны между кабалами. Транспорты на антигравах проносятся мимо зубчатых святилищ и внушительных обсидиановых крепостей инкубов, где ожидает своего часа кровавая смерть. Наёмники и закованные в сегментированные призрачные доспехи охотники за головами крадутся под сводчатыми арками, выслеживая тех, за чью голову назначена кругленькая сумма.

Хотя большая часть Верхней Комморры и находится в ежовых рукавицах кабалов, над рядами шпилей и тонких антенн есть ещё одно поле боя — мир бичей-гонцов и пилотов стремительных реактивных истребителей, которые охотятся на бичей забавы ради. Обитатели комморрского неба считают себя везунчиками и испытывают к остальным исключительно презрение. Они брезгливо зовут город под ними Ynnealidh, «некрополь внизу».

Чем дальше в мрак Комморры, тем меньше становятся проносящиеся по её улицам суда. Территория, известная как Срединная Тьма, служит приютом для бедовых. Эти бунтари-гравибордисты огромными роями носятся по вонючему воздуху, нападая на всех, кого увидят. Хотя банды бедовых дики и буйны, они не прочь посотрудничать с кабалами в деле налётов на реальность и даже иногда впечатляли гладиаторов культов ведьм своей манёвренностью и скоростью.

Арены культов ведьм

Культы ведьм играют в обществе Комморры жизненно важную роль. Они устраивают на громадных аренах, расположенных в их высоких цитаделях и бритвенно острых зиккуратах, безумно жестокие бои, давая жителям Верхней Комморры возможность питаться бойней и резнёй, возведёнными в ранг искусства. Каждая арена — это многоуровневое строение головокружительной сложности; внутри находится множество усыпанных шипами площадок, на которых свой кровавый конец встречают тысячи воинов и рабов. Зрители наблюдают за боями с резных тронов или барж наслаждения, упиваясь болью с восхитительно небезопасного расстояния.

На аренах демонстрируются образчики высочайшего уровня боевого искусства в Галактике. Каждая ведьма — это эталон физического совершенства, а сирены и суккубы, правящие ими, чрезвычайно даровиты в вопросах умерщвления. Эти чемпионы арены весьма уважаемы в тёмноэльдарском обществе, так как боль и ужас, испытываемые их пленниками, омолаживают и насыщают всех зрителей. Большинство культов ведьм находятся под покровительством одного или нескольких кабалов — архонты, устраивающие наиболее впечатляющие гладиаторские бои, обычно более уверенно сидят на троне. После успешного налёта на реальность многие архонты дарят союзным культам ведьм свирепых зверей, лучших воинов младших народов и воинов кабала, обвинённых в предательстве. Они понимают, что без изощрённых кровавых представлений, даваемых на аренах ведьм, тёмноэльдарское общество вскоре развалилось бы, пытаясь утолить вечную жажду страдания. Такое подкармливание вспыльчивых воинов Верхней Комморры регулярными бойнями на арене среди архонтов называется Llith’antu Khlavh, «нож, удерживающий кинжал».

Культы ведьм постоянно стремятся перещеголять друг друга в своих представлениях, которые с нарастанием напряжения постепенно дотягиваются и до зрительских рядов. Грабители-гравициклисты и бедовые сражаются с невероятно ловкими воинами-спортсменами на утыканных лезвиями гравиплатформах, вертясь, рубя и уворачиваясь всего в нескольких метрах от поглощённых зрелищем зрителей, заливаемых потоками крови. Напряжение доходит до пика, вся аудитория в едином порыве подаётся вперёд; все глаза устремлены на арену, на всех лицах застыл оскал голодного хищника. По завершении боя тёмные эльдары расходятся по своим логовам, выглядя куда моложе и живее, чем когда они заходили на арену.

Но культы ведьм — это не только основные арены. Под изящными шпилями и оружейными каждой арены ведьм находятся училища и тренировочные комплексы, посвящённые всем тонкостям ближнего боя. Антигравитационные полусферы и смертоносные «живые ландшафты» позволяют каждой ведьме всегда находиться на пике формы. Каждый дом содержит обширный зверинец, а укротители обеспечивают постоянный приток пленных чужаков и опасных тварей. У всех культов ведьм есть своя особая специализация, постоянно обсуждаемая поклонниками арен. Например, культ Когтистой Руки совершенствует искусство безоружного боя (хотя они известны любовью к расплывчатым определениям безоружности), а культ Раздора выбрал своим девизом превосходство скорости над силой.

Вокруг шпилей домов ведьм